8 dagen Ponta do Pargo (Portugal), nu tijdelijk voor 515.00 EUR!

Casas da Levada in Ponta do Pargo (Portugal)

“Geloof je in sprookjes Eliza?” vraagt Joaquim en zonder mijn antwoord af te wachten loopt hij met snelle passen voor me uit. Ik moet bijna rennen om hem bij te houden. Ik denk terug aan een paar maanden geleden, toen ik hem ontmoette op Madeira tijdens het surfen. Joaquim vertelde me toen al over Casas da Levada, zijn nieuwe project. Hij was toen nog volop bezig met de verbouwing. Omdat ik na zijn enthousiaste verhalen niet kon wachten om het met mijn eigen ogen te zien, besloot ik Joaquim nog eens op te zoeken.

Na een korte wandeling doemt er een grijs stenen gebouw voor ons op. Voor het gebouw zie ik een zwembad omringd door fruitbomen en planten en als ik me omdraai strekt de zee zich eindeloos voor me uit. Alles wat ik ken uit sprookjes vind ik hier: een ronde houten deur, paadjes gemaakt van boomstammen, een keuken compleet met geruite doeken voor de kastjes en ook een wasbak met ouderwetse kraan ontbreekt niet. De slaapkamers zijn met zorg ingericht en ook hier lijkt het net een sprookje: de luiken voor de ramen, knusse vloerkleden en hoge plafonds met houten balken. Als Joaquim me even later vraagt of ik zin heb om naar het pasgeboren geitje en konijnen te gaan kijken die sinds kort bij Casas da Levada wonen, kan ik niet wachten. Als ik dit sprookje een naam moet geven is dat: het huisje van geluk.

Duur vakantie 8 dagen
Locatie Ponta do Pargo (Madeira – Portugal)
Vertrekdatum 2020-01-28
Accommodatie Casas da Levada (3*)
Servicetype Logies en ontbijt
Prijs 515.00 EUR

6 dagen Ponta do Sol (Portugal), nu tijdelijk voor 575.00 EUR!

Estalagem da Ponta do Sol in Ponta do Sol (Portugal)

Het mooie pittoreske dorpje heet Ponta do Sol, Punt van de Zon. Ik was er naar toe gekomen omdat ik van mijn vriendin Alice had gehoord dat de zon op het bloemeneiland Madeira nergens zoveel schijnt als hier. Toen ik het strandje van Ponta do Sol opliep, zag ik daar hoog op een klip een prachtige oude quinta. Daarachter stonden een paar moderne gebouwen, badend in het zonlicht. Ik kon mijn nieuwsgierigheid natuurlijk niet bedwingen en het was nog niet zo warm, dus besloot ik naar boven te klimmen.

Met een rood hoofd kwam ik even later aan bij wat een hypermodern designhotel bleek te zijn. De dame bij de receptie drukte me vlug een glas water in handen. “De volgende keer kunt u ook gewoon de lift nemen!”, zei ze nog, maar ik hoorde haar eigenlijk al niet meer. Met open mond staarde ik naar het frisse en eigenwijze interieur van het oude gebouw. De wijze waarop oud en nieuw in dit hotel waren gecombineerd was werkelijk bijzonder. Wat een contrasten! Overal was over nagedacht: de zachte loungemuziek op de achtergrond, de moderne zitjes waar je heerlijk van het spectaculaire uitzicht op het oude dorpje en de woeste kust kunt genieten, de bijzondere lichtinval… En dan was er ook nog een verwarmd binnenzwembad, een stoombad en een jacuzzi! Ik werd er stil van. Gelukkig was er nog een kamer beschikbaar want een paar dagen in dit eigentijdse paleis kon ik niet weerstaan.

Duur vakantie 6 dagen
Locatie Ponta do Sol (Madeira – Portugal)
Vertrekdatum 2020-01-09
Accommodatie Estalagem da Ponta do Sol (4*)
Servicetype Logies en ontbijt
Prijs 575.00 EUR

6 dagen Ponta do Sol (Portugal), nu tijdelijk voor 600.00 EUR!

Hotel da Vila in Ponta do Sol (Portugal)

Tijdens een lunch vertelde Andre me over zijn liefde voor zijn nieuwe geesteskindje, een paar straten verderop van zijn hotel Estalagem Ponta do Sol. ‘Alles zit hem in de details’, zei hij. De Estalagem was eerder bekroond tot een van de designhotels en het waren dezelfde architecten die samen met hem ook de voormalige gevangenis omtoverden tot een fantastische stek genaamd Hotel da Vila. Na de lunch stond ik op en zei: ‘We gaan.’ Hij had me even vragend aangekeken, maar me direct begrepen.

En nu sta ik hier voor het prachtige Hotel da Vila aan zee. ‘Dit is Joe Teixeira, de eigenaar.’ Andre lacht, want nog voordat ik iets kan zeggen, begint Joe met een mooi verhaal. ‘Als kind gaf ik sigaretten aan de gevangenen door de ramen hier. Wat nu hotelkamers zijn, waren toen allemaal cellen.’ Na een omweg via Californië keerde Joe jaren later terug naar de plek waar hij altijd een zwak voor had. De gevangenis was al niet meer in functie en op hetzelfde terras als vanmorgen liep Andre zijn leven binnen. ‘Die morgen in de zon ontstond Hotel da Vila. Ik herinner me Andre’s woorden nog goed: ‘We are going to make a business with the heart’. 

En met dat verhaal stap ik het hotel binnen. En je snapt: die ene zin dekt de lading. De afwerking is subliem, de inrichting vol design en zo smaakvol. De luifels aan de buitenkant van het hotel geven je al subtiel een hint: binnen is alles in zwart-wit uitgewerkt. De kamers hebben Franse balkons met zeezicht, de bedden zijn groot, de meubels zijn handgemaakt en speciaal ontworpen voor de plekken waar ze in terecht zouden komen. Het is wit, sereen, smaakvol. Het restaurant is de tegenhanger met alles van hout, natuurlijke materialen en geen zwart-wit te bekennen. Werkelijk alles in het hotel is door de handen van de mannen geweest, perfectie en stijl zit overal, zelfs in hoe de spiegels zijn opgehangen. En ook de smaak is perfect, ontdek ik als ik eenmaal buiten onder de eeuwenoude palmbomen op het terras zit te genieten met de locals van een perfecte koffie. En daar zittend denk ik aan hoe André het leven van Joe binnenwandelde. Hoe Joe de sigaretten aan de gevangen gaf en hoe ik nu vanaf die plek die alles verbindt naar een prachtige zee zit te staren. ‘Business with the heart.’ En ook mijn hart maakt een sprong.

Duur vakantie 6 dagen
Locatie Ponta do Sol (Madeira – Portugal)
Vertrekdatum 2020-01-11
Accommodatie Hotel da Vila (4*)
Servicetype Logies en ontbijt
Prijs 600.00 EUR

8 dagen Quinta Grande (Portugal), nu tijdelijk voor 495.00 EUR!

Fajã dos Padres in Quinta Grande (Portugal)

Zelden heb ik zo het gevoel gehad ver weg te zijn van de bewoonde wereld als in Fajã dos Padres. Je moet er wel wat voor over hebben. Gastheer Mario was blij om me te zien, en zou me naar mijn appartement brengen. Want die zou ik de eerste keer vast niet in mijn eentje vinden. De route naar mijn vakantieverblijf bleek een avontuur op zich: we liepen tientallen traptreden af, daalden 250 meter met de lift en ik keek mijn ogen uit toen we bij de baai aankwamen. Nooit eerder heb ik op zo’n spectaculaire manier en met zulk mooi uitzicht m’n koffer naar m’n kamer gebracht! Iedere stap op weg naar het appartement, was er eentje weg van de bewoonde wereld. En nu ik er ben, is er niets dan natuur, het uitzicht over de baai en het geluid van de zee. En wist ik meteen, hier ben ik een weekje echt weg van alles.

Duur vakantie 8 dagen
Locatie Quinta Grande (Madeira – Portugal)
Vertrekdatum 2020-01-21
Accommodatie Fajã dos Padres (3*)
Servicetype Logies
Prijs 495.00 EUR

4 dagen Santo da Serra (Portugal), nu tijdelijk voor 625.00 EUR!

PortoBay Serra Golf in Santo da Serra (Portugal)

Toegegeven, een hotel naast een golfbaan is eigenlijk niets voor mij. Maar toen ik tijdens een rondreis Hotel PortoBay Serra Golf ontdekte, ging ik meteen overstag. Het lichtblauwe landhuis dat dienst doet als receptie doemt sprookjesachtig op middenin het bos. De kamers in het huis zijn minstens zo charmant met luxueuze bedden, dikke gordijnen en een comfortabel zitje om tijdens koelere dagen een boek te lezen. Toen de gastheer mij trakteerde op een traditionele lunch in het chique restaurant, die besloten werd met de lekkerste huisgemaakte ‘scones’ die ik ooit geproefd heb, besloot ik definitief een paar dagen te blijven. Ik kreeg een moderne kamer in de nieuwe aanbouw toegewezen, van waaruit ik een prachtig uitzicht heb over de omringende natuur. En nu is het opnieuw moeilijk kiezen: ga ik een wandeling maken door het bos of kies ik voor een rit te paard? Of zal ik toch één keertje een golfbaan bezoeken?

Duur vakantie 4 dagen
Locatie Santo da Serra (Madeira – Portugal)
Vertrekdatum 2020-01-18
Accommodatie PortoBay Serra Golf (4*)
Servicetype Logies en ontbijt
Prijs 625.00 EUR

6 dagen Sao Vicente (Portugal), nu tijdelijk voor 505.00 EUR!

Casa Estrelícia Dourada Garcês in Sao Vicente (Portugal)

Samen met mijn Portugese vriend Alberto zit ik op het terras van een lokaal restaurantje, op het ongerepte Portugese eiland Madeira. We genieten van één van mijn meest favoriete gerechten, de Cataplana de marisco, oftewel een grote schaal gevuld met schaal- en schelpdieren. Het is werkelijk verrukkelijk. Alberto vertelt mij tijdens de lunch over een uniek adresje genaamd Casa Estrelícia Dourada Garcês, bijzondere vakantiehuisjes gelegen tussen de bergen. En het mooiste: er is zelfs een wijngaard. Dat moet ik gaan ontdekken!

Na de lunch neemt Alberto mij direct mee naar Casa Estrelícia Dourada Garcês. Bij aankomst worden we verwelkomd door de eigenaren, Elda en Leonel. Ze zijn erg enthousiast en staan te poppelen om hun unieke adresje aan ons te laten zien. Ik voel me hier meteen welkom. Een paadje leidt ons naar het ruime, koele zwembad. Je hebt hier een prachtig uitzicht op de bergachtige omgeving en het kleine dorpje, São Vicente. Ik kan niet wachten om hier aan het zwembad te ontspannen. De verschillende appartementen en villa’s zijn allemaal anders. Moderne en authentieke details in de inrichting vormen samen een unieke combinatie.

Net als ik denk dat het niet beter kan worden, neemt Leonel ons mee naar de plaats waar de wijn wordt gemaakt. Met veel passie vertelt hij over zijn liefde voor wijnen en hoe hij dit graag met zijn gasten deelt. Gasten kunnen Leonel en Elda zelfs helpen met de productie van de wijnen. Eindelijk mag ik ook een glaasje proeven. De wijn smaakt heerlijk. Proost op deze heerlijke vakantie!

Duur vakantie 6 dagen
Locatie Sao Vicente (Madeira – Portugal)
Vertrekdatum 2020-01-11
Accommodatie Casa Estrelícia Dourada Garcês (3,5*)
Servicetype Logies
Prijs 505.00 EUR

8 dagen Arco da Calheta (Portugal), nu tijdelijk voor 465.00 EUR!

Casa do Caminho Verde in Arco da Calheta (Portugal)

Vanochtend maakte ik een trektocht langs de levadas in Madeira. Deze minikanalen, die zijn gemaakt om regenwater naar droge gebieden te leiden, zijn tegenwoordig meestal droog en een populaire manier om dit Portugese eiland te voet de verkennen. Ik liep door een weelderig, groen landschap met links van mij ongelijke uitzichten over een berg en rechts van me het dal en de zee. Toen ik even uit stond te puffen, zag ik in mijn ooghoek een zwembad schitteren in de zon. Het bleek Casa do Caminho Verde te zijn, het vakantieadresje van Lidia. Snel ging ik die kant op.

Op het terrein ontmoet ik Lidia. Toen zij dit plekje, een oude boterfabriek, ontdekte werd ze meteen verliefd. De mooie uitzichten midden op een berg op Madeira wilde ze niet voor zichzelf houden. Daarom besloot ze haar baan als lerares op te zeggen en begon aan een nieuwe missie: de fabriek omtoveren tot een perfect vakantieverblijf. En nu, een aantal jaar later, kan ik concluderen dat die missie met vlag en wimpel is geslaagd.

Wanneer ik aan Lidia vraag of ik een nachtje mag blijven roept ze meteen ja. Ze leidt me naar een sfeervolle kamer. Ik zie de liefde die Lidia in dit plekje heeft gestopt meteen terug in de inrichting. Ze vertelt met dat ze morgen ochtend een ontbijt serveert. Ik verheug me er nu al op. Voor nu trek ik me even terug in mijn kamer en een fijn gevoel overkomt me. Het ongeëvenaarde gevoel van gastvrijheid.

Duur vakantie 8 dagen
Locatie Arco da Calheta (Madeira – Portugal)
Vertrekdatum 2020-01-04
Accommodatie Casa do Caminho Verde (4*)
Servicetype Logies en ontbijt
Prijs 465.00 EUR

4 dagen Arco de Sao Jorge (Portugal), nu tijdelijk voor 475.00 EUR!

Quinta da Quebrada in Arco de Sao Jorge (Portugal)

Weer zo’n plekje waar je even lekker weg kan dromen. De noordzijde van Madeira is indrukwekkend en een tikkeltje ruig. Hier vind je de Quinta’s da Quebrada, temidden van een zee van bloemen in de tuin en langs de paden. De quinta’s beschikken allemaal over een mooie keuken, dus een heerlijk hapje in de middag bereiden voor jezelf is een fluitje van een cent. Er hangt een gemoedelijke sfeer en als je ‘s avonds op het terrasje voor je quinta zit, zal je kunnen genieten van een subliem uitzicht over de zee. Als je even een frisse duik wilt nemen, is dit mogelijk in het kleine zwembad van Quinta’s da Quebrada.

Iets avontuurlijker ingesteld? Wanneer je vanaf de quinta’s de weg volgt, zie je al snel een bordje Praia, de weg richting een rotsstrandje. Kijk wel uit, want zwemmen in zee aan de noordzijde van Madeira is niet altijd toegestaan in verband met hoge golven en gevaarlijke stromingen.

Duur vakantie 4 dagen
Locatie Arco de Sao Jorge (Madeira – Portugal)
Vertrekdatum 2020-01-11
Accommodatie Quinta da Quebrada (3*)
Servicetype Logies en ontbijt
Prijs 475.00 EUR

5 dagen Arco de Sao Jorge (Portugal), nu tijdelijk voor 585.00 EUR!

Quinta do Arco in Arco de Sao Jorge (Portugal)

“Dat is niet mis”, dacht ik gelijk toen ik de gele Quinta’s do Arco zag. Zodra je de binnenplaats van dit gezellige quinta-dorpje betreedt, waan je je in een idylle. Verscholen tussen de bloemen vind je je eigen quinta. Een plekje waar warmte, comfort en landseigen hand in hand gaan. Op het terrein vind je zelfs een rozentuin (rosarium), die tot één van de grootste van Europa behoort. Wanneer je hier doorheen wandelt, kom je echt helemaal tot rust. Wat wil je nog meer?

Op ongeveer 1 kilometer afstand ligt het dorpje Sao Jorge. Dit dorpje is zeker een bezoek waardig, al is het alleen maar om de sfeer op te snuiven.

Voor een verfrissende duik hoef je trouwens helemaal niet de deur uit. Quinta do Arco beschikt over twee (ja, twee) prachtige zwembaden.

Duur vakantie 5 dagen
Locatie Arco de Sao Jorge (Madeira – Portugal)
Vertrekdatum 2020-01-28
Accommodatie Quinta do Arco (3*)
Servicetype Logies en ontbijt
Prijs 585.00 EUR

6 dagen Calheta (Portugal), nu tijdelijk voor 505.00 EUR!

Villa Santo Antão in Calheta (Portugal)

Door mijn zonnebril kijk ik naar het kalme water van de diepblauwe zee. Na een mooie wandeling door de ruige natuur ben ik uitgekomen bij een kleine baai. Er ligt hier zwart zand! Zo ‘s ochtends vroeg is het heerlijk rustig op het strand en ik geniet van de stilte om mij heen. Op het strand raak ik in gesprek met een attente Portugese man, genaamd Carlos. Hij vertelt mij over een bijzonder adresje op het eiland. Villas Sant Antão bestaat uit vier prachtige villa’s boven op een berg en heeft alles wat je nodig hebt voor een ontspannen vakantie: een adembenemend uitzicht, veel privacy en een eigen privézwembad.

Nog geen 20 minuten later zit ik in de auto en zie ik in de verte de vier rode villa’s opdoemen in het berglandschap. Hoe verder de slingerende bergweggetjes mij omhoog brengen, hoe meer enthousiast ik word. Ik word verwelkomd door eigenaar Marco. Vol enthousiasme leidt hij mij rond door zijn bijzondere plekje. De villa’s zijn ruim en modern ingericht: strakke meubels, ruime kamers en natuurlijke tinten spelen de hoofdrol in de inrichting. Door twee grote glazen deuren loop je zo door naar het terras met je eigen privézwembad. Het uitzicht dat Carlos beschreef is in werkelijkheid nog veel mooier. Ik zou uren kunnen wegdromen bij dit uitzicht. Hier kom ik zeker nog eens terug!

Duur vakantie 6 dagen
Locatie Calheta (Madeira – Portugal)
Vertrekdatum 2019-12-07
Accommodatie Villa Santo Antão (4*)
Servicetype Logies
Prijs 505.00 EUR