6 dagen Xaghra (Malta), nu tijdelijk voor 480.00 EUR!

Bella Vista Farmhouses in Xaghra (Malta)

Met mijn ogen dicht spring ik in het azuurblauwe water. Wanneer ik met een plons in het water beland, voel ik de verkoeling op mijn huid. Ik zwem naar boven en open mijn ogen om de rotsachtige kust van Gozo te bewonderen. Het ziet er indrukwekkend uit vanuit het water. Terwijl ik wat rond dobber, denk ik aan Bella Vista Farmhouses , mijn nieuwste ontdekking die ik dadelijk ga bezoeken.

Onderweg naar Bella Vista Farmhouses rijd ik door het bijzondere landschap van Gozo. Ik word steeds nieuwsgieriger naar mijn bestemming. Na alle goede verhalen over de authentieke, luxe villa’s, kon ik het niet laten om langs te gaan. Ik heb gehoord dat je vanaf het terras elke dag kan genieten van een kleurrijke zonsondergang. Dat wil ik maar al te graag meemaken.

Wanneer ik op mijn bestemming ben aangekomen, zie ik al snel hoe mooi het is. Het waanzinnige uitzicht over het landschap en het dorpje in de verte geven mij inspiratie om over te dromen. Mijn privé villa is ingericht met gezellige houten meubels. De vloer is van steen, wat voor verkoeling zorgt. Wanneer ik mijn terras op loop, ben ik nog meer onder de indruk. De natuurstenen afwerking, het helderblauwe zwembad, de comfortabele ligstoelen, één ding is zeker… Hier ga ik mij prima vermaken!

Duur vakantie 6 dagen
Locatie Xaghra (Gozo – Malta)
Vertrekdatum 2020-10-04
Accommodatie Bella Vista Farmhouses (4*)
Servicetype Logies
Prijs 480.00 EUR

4 dagen Siracusa (Italië), nu tijdelijk voor 820.00 EUR!

Hotel Borgo Pantano in Siracusa (Italië)

Het is 1861. In Borgo Pantano, op het Siciliaanse platteland, wonen een paar boerenfamilies gemoedelijk samen. Ze leven van de oogst die het land hun geeft. De stilte is er magnifico, maar het leven is er hard. Twee oorlogen overleeft Borgo Pantano, maar in 1950 verlaten de boeren de akkers om hun heil elders te zoeken. Het gehucht blijft verlaten achter.

Tot op een dag, in 2005, signora Donatella opzoek is naar de perfecte plek. Daar waar de tijd lijkt stil te staan, het liefst in een natuurpark en waar genoeg rust is om optimaal te genieten. Ze komt aan in het verlaten Borgo Pantano en direct steelt het haar hart. Een luxe hotel moet er komen. Waar alle punten op de i staan, waar geen detail vergeten is. Met een groot buitenzwembad met zonnebedden en pergola’s met witte lakens die schaduw maken in de zon. Een poolbar en een restaurant moesten er komen, een wellnessarea en massage threathments voor de ultieme ontspanning. In de tuinen zou alles bloeien. En de dorpshuizen? Die zouden gerenoveerd worden, maar alle authenticiteit moest aan de buitenkant behouden blijven. En binnen? Daar wilde ze de beste bedden, strak design, kunst en witte kleuren.

In 2010 opent Donatella haar deuren. Jarenlang werkt ze aan de nieuwe droom, aan haar hotel. Trots staat ze in de tuin. Het is gelukt.

En nu lig ik hier bij het zwembad. De witte lakens wapperen in de wind. Ik kijk om me heen en denk aan hoe de boeren jaren geleden hier zwoegend rondliepen. Donatella kan toveren, bedenk ik me. De borgo bruist. Verderop glimlachen de andere gasten, de zon staat hoog aan de hemel, er wordt gegeten, gelachen en gedronken. Het gehucht is tot leven gekomen.

Duur vakantie 4 dagen
Locatie Siracusa (Sicilië – Italië)
Vertrekdatum 2020-10-03
Accommodatie Hotel Borgo Pantano (4,5*)
Servicetype Logies en ontbijt
Prijs 820.00 EUR

5 dagen Paphos (Cyprus), nu tijdelijk voor 255.00 EUR!

Azzurro Villas in Paphos (Cyprus)

“Eliza! Kom je eten?” Ik schrik op van de plotselinge stem die me roept en kijk verward om me heen. Ik zie een typisch mediterrane villa: wit met blauwe accenten. Dan zie ik Angela, de gastvrouw van Azzurro Villas, staan. Ze begint te lachen. “Het is ook moeilijk om niet in slaap te vallen in die jacuzzi!”. Ik lach en knik instemmend. Dat kan ook niet anders als de zon er ondertussen zo lekker op schijnt. Toch ga ik er maar uit, want Angela heeft me uitgenodigd om samen met haar te barbecueën.

Als ik aan kom lopen ruik ik het vlees al op de barbecue. De picknicktafel op de patio is mooi gedekt en er staat al een lekker wijntje voor me klaar. “Schuif maar aan, het eten is zo klaar!” Een paar minuten later genieten we samen van de wijn, het eten en de ondergaande zon die de witte villa’s langzaam oranje kleurt.

Duur vakantie 5 dagen
Locatie Paphos (Cyprus – Cyprus)
Vertrekdatum 2020-01-26
Accommodatie Azzurro Villas (4*)
Servicetype Logies
Prijs 255.00 EUR

8 dagen Lagos (Portugal), nu tijdelijk voor 405.00 EUR!

Quinta das Portelas in Lagos (Portugal)

Een prachtig plekje midden in de Algarve is Quinta das Portelas heb ik me laten vertellen. Vol verwachting rijd ik naar dit adresje. Ik kom langs de meest schitterende landschappen en mijn hart begint sneller te kloppen. In de verte zie ik het al liggen, dit is echt een stukje paradijs.

Ik word opgewacht door de Nederlandse eigenaar Lanny. Hij zet een groot glas jus d’orange voor me neer, versgeperst van sinaasappelen uit eigen boomgaard. Lanny vertelt me dat hij tijdens zijn eerste bezoek aan de Algarve in 1996 meteen verliefd werd op de plek. De vriendelijke mensen, de blauwe zee en het landschap spraken hem aan. De quinta heeft hij in 2000 gekocht vervolgens zelf volledig gerenoveerd.

De geuren van bloemen en fruitbomen omringen ons en het zwembad glinsters uitnodigend in de zon. Lanny wandelt met me door de prachtige tuinen, waar ik twee watervallen ontdek en een vijver vol vissen. We kijken naar de hagelwitte appartementen boven ons, opgetrokken in typisch Portugese stijl en omringd door palmbomen. “Vind je het wat?”, vraagt Lanny. Ik knik tevreden: “Ik snap volkomen dat je zo verliefd bent geworden op deze plek, het is een echt paradijs.”

Duur vakantie 8 dagen
Locatie Lagos (Algarve – Portugal)
Vertrekdatum 2020-05-15
Accommodatie Quinta das Portelas (3,5*)
Servicetype Logies
Prijs 405.00 EUR

5 dagen Sant Llorenc (Spanje), nu tijdelijk voor 795.00 EUR!

Casa Naya in Sant Llorenc (Spanje)

Ik beken: soms ben ik dol op relaxen. Luieren in een hangmat en uren turen naar de panoramische vergezichten, wandelen door de tuin of dobberen in het zwembad. Ik ben dus ook perfect op mijn plek bij Casa Naya!

Samen met mijn goede vriend Salvador reed ik gister over het eiland. Het groene heuvelachtige landschap was gevuld met prachtige palmbomen. In de verte blonk de zee en ineens zag ik links een uithangbordje met in sierlijke letters ‘Casa Naya’ erop. Salvador zag me kijken, reed terug en sloeg linksaf de heuvel op. Een blij ‘Bienvenido!’ klonk en de poort zwaaide open. Ik kon mijn geluk niet op, want toen ik uitstapte zag ik Casa Naya. Wat een rust! De casa met mooie balkonnetjes lag te genieten in de zon. Eigenaren Evelien en Michel zijn wel in voor mijn avonturen vol ontdekkingen en samen liepen we dan ook rond. Door de grote tuin, langs het zwembad, de sauna en de jacuzzi met magnifiek uitzicht over het groene Ibiza. En toen zag ik de hangmatten. ‘Of ik van een hamaca houd?’ vroeg Evelien. Ik lachte en Evelien wist genoeg. Ook binnen sierde het Spaanse bloed en die relaxte sfeer. De inrichting van de kamer is modern en knus. Ik keek Salvador aan en hij knikte. We bleven! Gauw koos ik voor de kamer met de klamboe, de bogenmuren en de houten openslaande deuren naar mijn balkon. Want ook daar houd ik van: wakker worden van de vogels.

En nu lig ik dus te luieren in mijn hangmat in de zon. Salvador niet. Die is het liefst actief. En dat kan hier ook: tennissen, fitnessen, mountainbiken. Dat is het voordeel van Casa Naya: bij de gastvrije Evelien en Michel kan het allemaal.

Duur vakantie 5 dagen
Locatie Sant Llorenc (Ibiza – Spanje)
Vertrekdatum 2020-09-27
Accommodatie Casa Naya (3*)
Servicetype Logies
Prijs 795.00 EUR

4 dagen Cabrils (Spanje), nu tijdelijk voor 460.00 EUR!

Hotel Mas de Baix in Cabrils (Spanje)

‘Un hotel con encanta,’ lacht mijn Mexicaanse vriend Omar. Ik stap uit de auto en dan zie ik wat deze Spaanse dag perfect afsluit. Ik sta voor een eeuwenoude Catalaanse warmrode boerderij. Fernando en Heidi hebben hun best gedaan. De masia stamt uit de 17e eeuw en staat op de Catalaanse monumentenlijst. ‘Binnen zijn de plafonds hoog, de bedden zacht, het design antiek. ‘s Avonds zijn de terrassen gevuld met kaarslicht en zacht geroezemoes, overdag kijk je er uit over de zee verderop.’ Fernando had zijn belofte van de dag waargemaakt: ‘Vandaag laat ik je het echte Spanje zien,’ had hij gezegd. En als slagroom op de taart: Hotel Mas de Baix.

‘Wat is dat toch met jullie en toeristen?’ Omar had me die ochtend vragend aangekeken. ‘Die flats gevuld met appartementen, de boulevards met flikkerend neon. Ik wil gewoon zijn waar het Spaanse bloed kruipt, waar ik geen paella op een plaatje aanwijs, maar gewoon tussen de locals het familierecept proef!’ riep ik gepassioneerd. Omar had gelachen en daar besloot hij: dit wordt onze Catalaanse dag. We waren in Barcelona en dat betekende: geen Ramblas, maar we huurden fietsen en gingen van boven op de berg naar beneden richting de smalle straatjes van de wijk El Borne. En na een lange dag vol Spaans genot, wilde hij afsluiten in stijl. 

En nu sta ik hier, bij het boutique hotel van Fernando, onder de rook van Barcelona in het stadje Cabrils op 100 meter van de kerk en winkeltjes. De eeuwenoude masia is gevuld met schoonheid. De kamers zijn perfect: antieke meubels, gecombineerd met diep Spaanse kleuren en moderne stijlen. Buiten zitten de andere gasten op het terras. Het zwembad dobbert stilletjes de dag uit. ‘Wat ruik ik?’ vraag ik aan Omar. ‘Het echte Spanje!’ En we glimlachen van oor tot oor.

Duur vakantie 4 dagen
Locatie Cabrils (Catalonië – Spanje)
Vertrekdatum 2020-05-08
Accommodatie Hotel Mas de Baix (4*)
Servicetype Logies en ontbijt
Prijs 460.00 EUR

5 dagen El Chorro (Spanje), nu tijdelijk voor 290.00 EUR!

El Chorro Villas in El Chorro (Spanje)

Tijdens mijn vakantie staat het woord ‘ontspannen’ vaak bovenaan mijn lijstje. Dit keer gooi ik het roer drastisch om: ontspannen wordt nu inspannen.

Met de nodige adrenaline in mijn lijf heb ik inmiddels ontdekt dat het juist heel goed is om af en toe iets heel anders te doen. Het geeft je nieuwe energie! In de omgeving van El Chorro maak ik in het natuurgebied Desfiladero de los Gaitanes spectaculaire dingen mee. Rafael, voor insiders Rafa, is de eigenaar van El Chorro Villas, dat bestaat uit tien villa’s die liggen op een groot landgoed. Ik heb een prachtige villa en kan hier natuurlijk heerlijk gaan relaxen, maar de omgeving leent zich uitstekend voor diverse outdooractiviteiten. Dat maakt het voor mij zo spannend en uitdagend. Rafa weet feilloos welke plekjes hij mij moet laten zien. In de paar dagen dat ik hier ben, wordt mijn conditie behoorlijk op de proef gesteld. We rijden paard, maken een quad-tour, mountainbiken en wandelen door de prachtige natuur. Het ene moment word ik verrast door de immens hoge bergen en een paar minuten later valt mijn blik op gigantische rotsformaties. Afwisseling genoeg! El Chorro is ook ‘the place to be’ voor liefhebbers van parapente en klimmen. Dat parapente bekijk ik liever vanaf de grond, maar het klimmen laat ik niet aan mij voorbijgaan. Tijdens de heftige en zware tocht naar boven vraag ik me af of er ooit een eind aan de klim komt. Mijn benen beginnen pijn te doen, maar mijn inspanningen worden uiteindelijk beloond. Twee uur later sta ik moe maar voldaan op de berg te genieten. Van het avontuur zelf en het uitzicht! Ik voel me als herboren, zie deze tocht als een overwinning en kijk Rafa dankbaar aan dat ik dit allemaal mag meemaken…

Duur vakantie 5 dagen
Locatie El Chorro (Andalusië – Spanje)
Vertrekdatum 2020-01-25
Accommodatie El Chorro Villas (3,5*)
Servicetype Logies
Prijs 290.00 EUR

6 dagen Guaro (Spanje), nu tijdelijk voor 405.00 EUR!

Hacienda Guaro Viejo in Guaro (Spanje)

Wanneer ik ‘s ochtends mijn raamluiken opendoe, lacht het najaarszonnetje me vrolijk tegemoet. In de verte pronken de bergtoppen van de Sierra de las Nieves. Het is dat ik trek heb in een lekker ontbijtje, anders had ik hier nog wel uren kunnen staan, genietend van dit adembenemende uitzicht.

De Belgische eigenaren Lars en Silvie hebben de perfecte plek uitgekozen. Hacienda Guaro Viejo is voor hen een droom die uitkomt. Na jaren ervaring in de reissector staan zij nu klaar om alle gasten een fantastische vakantie te bezorgen.

Na mijn heerlijke broodjes plof ik neer op een ligstoel aan het zwembad en pak mijn boek erbij. Wat leuk trouwens! De gietijzeren beeldjes rond het zwembad vallen me nu pas op. Zelfs bij het zwembad komen dus de artistieke invloeden van kunstenaar Louis Alonso terug. Silvie vertelde me gisteren dat alles ontworpen en ingericht is door de kunstenaar. Het maakt dit plekje erg bijzonder.

Ik slaak een diepe zucht. Heerlijk! Vandaag ga ik lekker luieren. Afgelopen dagen heb ik rondgesnuffeld in dorpjes als Antequera, Ronda en Mijas en al heel wat straatjes doorkruist en trappen beklommen. Het was de moeite waard. De plaatsjes zijn stuk voor stuk bijzonder. Overal voel je de authentieke, Spaanse sfeer nog en word je overspoeld door gastvrijheid. Terwijl ik me verdiep in mijn boek hoor ik niet dat Silvie naast me is komen staan. “Is het spannend?”, vraagt ze lachend. Ik kijk verschrikt op. Het is inderdaad erg spannend, zo spannend dat ik even alles om me heen vergeten was. Ze vraagt of ik die avond toevallig al plannen heb. Er is dit weekend namelijk een bekend festival in Guaro, het dorpje hier vlakbij. Ik mag het echt niet missen.

Silvie’s tip was een gouden tip! Zodra de zon ondergegaan is, wordt het dorpje sfeervol verlicht door tienduizenden kaarsen. Wat romantisch! Het heeft iets sprookjesachtigs. Ik word er even helemaal stil van. Al snel wordt de stilte onderbroken door Spaanse muziekklanken. Laat het feest maar beginnen!

Duur vakantie 6 dagen
Locatie Guaro (Andalusië – Spanje)
Vertrekdatum 2020-01-12
Accommodatie Hacienda Guaro Viejo (3*)
Servicetype Logies
Prijs 405.00 EUR

8 dagen Huelva (Spanje), nu tijdelijk voor 465.00 EUR!

Molino Rio Alajar in Huelva (Spanje)

Met mijn ogen dicht luister ik naar het kabbelende water in het riviertje. Wat een fijn plekje heeft Peter Jan, de Belgische eigenaar hier. Ik zucht en zak nog iets verder onderuit in mijn stoel. Na een flinke wandeling ben ik neergestreken op mijn terrasje. Een koel glas wijn staat binnen handbereik. Ik knipper met mijn ogen en zie de oude molen in de prachtige tuin. Mijn gedachten dwalen af naar het verhaal van Peter Jan…

Twintig jaar geleden ging hij op zoek naar een mooie plek in Andalusië. Weg van de drukte. Hij kwam uit bij dit landgoed waar de oude watermolen vroeger graan vermaalde. ‘We moesten een jaar onderhandelen, want dit plekje was eigenlijk niet te koop. We hebben de molen opgeknapt, water en elektriciteit aangelegd en zijn we de huisjes gaan bouwen,” klinkt zijn stem in mijn hoofd. Ik begrijp wel dat hij hier zo zijn best voor heeft gedaan. Molino Rio Alajar ademt rust uit. Precies waar ik van houd.

Duur vakantie 8 dagen
Locatie Huelva (Andalusië – Spanje)
Vertrekdatum 2020-01-15
Accommodatie Molino Rio Alajar (4*)
Servicetype Logies
Prijs 465.00 EUR

4 dagen Lithakia (Griekenland), nu tijdelijk voor 465.00 EUR!

Villa Jardin de Ville in Lithakia (Griekenland)

Wat is Zakynthos toch heerlijk. De prachtige stranden, het helderblauwe water en de Griekse landschappen veroveren mijn hart keer op keer. Ik heb hier al veel mooie plekjes ontdekt, maar deze keer ga ik naar een nieuw plekje in het traditionele dorpje Lithakia. Villa Jardin de Ville is een splinternieuwe accommodatie, dus ik kan niet wachten om er langs te gaan!

“Wat een prachtig resultaat!” zeg ik. Petros en Anna knikken tevreden. Ze hebben veel liefde in Villa Jardin de Ville gestopt. Voor mij zie ik een prachtig kleinschalig complex met een helderblauw zwembad, wat omringd wordt door een kleurrijke tuin. De villa is gebouwd in een Mediterrane stijl, met een Frans tintje. En nu zit ik hier, in het zonnetje, te proosten met Petros en Anna.

Na een heerlijke barbecue onder het genot van een prachtige zonsondergang, besluit ik mijn appartement op te zoeken. Mijn kamer is nog mooier dan ik had verwacht. Door de grote ramen komt er veel licht binnen, wat een vrij gevoel geeft. De inrichting is modern en huiselijk, ik voel me er gelijk thuis. Ik weet zeker dat ik me hier prima ga vermaken de komende dagen.

Duur vakantie 4 dagen
Locatie Lithakia (Zakynthos – Griekenland)
Vertrekdatum 2020-05-14
Accommodatie Villa Jardin de Ville (4*)
Servicetype Logies
Prijs 465.00 EUR