5 dagen Gozo (Malta), nu tijdelijk voor 495.00 EUR!

Gozo Farmhouses in Gozo (Malta)

Terwijl ik mijn handdoek uitspreid over een van de comfortabele ligbedden aan de rand van mijn zwembad, hoor ik ineens iemand op de voordeur kloppen. “Goodmorning, madam!”, roept een Maltese visser hartelijk als ik de deur openzwaai. Vol trots toont hij me zijn ‘catch of the day’: vissen die hij vanochtend vroeg gevangen heeft in de wateren rondom Gozo. Ik wijs een stevige witvis aan en na enig vrolijk onderhandelen worden we het eens over de prijs. Zo trots alsof ik hem zelf gevangen heb, draag ik de vis naar binnen. Ik verheug me al op het opstoken van de barbecue vanavond! Maar eerst nog even genieten van mijn heerlijke binnentuin vol privacy, waar het zwembad verleidelijk glinstert en palmbomen de nodige schaduw bieden. In dit schitterend gerenoveerde huis voel ik me net de statige eigenaresse. En voorlopig doe ik ook lekker alsof ik hier voorgoed ben komen wonen!

Duur vakantie 5 dagen
Locatie Gozo (Gozo – Malta)
Vertrekdatum 2020-05-27
Accommodatie Gozo Farmhouses (3*)
Servicetype Logies
Prijs 495.00 EUR

6 dagen Zebbug (Malta), nu tijdelijk voor 770.00 EUR!

Olive House in Zebbug (Malta)

“Eliza, ken je ons olijvenhuis al?” In een barretje in Malta ben ik aan de praat geraakt met twee leuke mannen, John en Richard. Ze zijn een stel, begrijp ik al snel. Een stel met mooie dromen en vol levenslust. Ik luister verwonderd naar hun verhalen. “Olive House is onze langgekoesterde droom. Al jaren was er het idee voor een gastenverblijf en sinds kort is het dan zover. Heb je zin om het te zien?”

Diezelfde middag rijd ik met John en Richard naar hun ‘olijvenhuis’, dat de naam dankt aan de vele olijfbomen in de tuin. John leidt me door de gang naar prachtig luxe kamers met Marokkaanse invloeden. Ik kijk om me heen en geniet van het enthousiasme waarmee hij vertelt. “We komen allebei uit de horecabranche, mensen verblijden is onze passie. Dat doen we nu met ons eigen gastenverblijf.” Hij laat me alle kamers zien en kletst verder, totdat we weer in de gang belanden. “Laten we naar buiten gaan Eliza, het is te lekker weer om binnen rond te lopen. Ik breng je zo een koud drankje!” Ik strijk neer op een ligbedje en bekijk het eeuwenoude huis. Bij het zwembad heerst niets dan rust. Dat komt vast omdat dit dorpje één van Malta’s oudste plaatsjes is. Wat een ontdekking, dat ‘olijvenhuis’. Dat hebben die twee goed voor elkaar…

Duur vakantie 6 dagen
Locatie Zebbug (Malta – Malta)
Vertrekdatum 2020-06-21
Accommodatie Olive House (4*)
Servicetype Logies en ontbijt
Prijs 770.00 EUR

4 dagen Gharb (Malta), nu tijdelijk voor 470.00 EUR!

Carini Farmhouses in Gharb (Malta)

Vanuit mijn auto kijk ik mijn ogen uit. Het Maltese landschap ziet er indrukwekkend uit! Heuvelachtig, groen, met steeds weer anders uitziende huisjes. In de verte zie ik een dorpje liggen, een stuk hoger dan de doorgaande weg waarop ik rijd. Ik besluit op verkenning te gaan in dit dorpje. Eenmaal dichterbij zie ik dat het L-Gharb heet. Ik besluit even uit te stappen en slenter door het oude centrum. Opvallend zijn de oude huizen met hun eeuwenoude gevels. In een zijstraatje wandel ik langs een klein ateliertje. Een man is druk bezig achter zijn bureau. Mijn nieuwsgierigheid overwint en ik stap naar binnen. Hij kijkt op, begroet me en vertelt me dat hij bezig is met het maken van een ‘L-Gharb blade’, het traditionele scherpe mes dat zijn oorsprong vind in dit dorp. “L-Gharb is de thuisbasis van smeden, slotenmakers, timmerlieden en meesters in rietwerk” licht de vriendelijke man toe. “Als je nog even doorloopt, kom je nog veel meer ambacht tegen!”

Het praatje met de man heeft mijn nieuwsgierigheid nog verder aangewakkerd. Hier wil ik meer van weten, hier wil ik nog wel een paar dagen blijven! Ik besluit op zoek te gaan naar een fijn plekje in de buurt. Wanneer ik mijn wensen uitspreek tegen een oude man op een bankje verzekert hij me dat ik iets buiten het dorp moet zijn. “Carini!” roept hij.

Een paar meter buiten het centrum van L-Gharb doemt een groot pand op. Ik rijd eropaf en al snel besef ik dat dit Carini Farmhouses is, de plek waar de man het over had. Wauw… Ik vraag of er nog een plekje voor me vrij is en jawel, dat is er! Enkele minuten later sta ik in mijn eigen villa, met privézwembad met zicht op het ambachtsdorp en het weidse landschap van Gozo. Hier ga ik me de komende dagen goed vermaken, weet ik meteen…

Duur vakantie 4 dagen
Locatie Gharb (Gozo – Malta)
Vertrekdatum 2020-09-06
Accommodatie Carini Farmhouses (4*)
Servicetype Logies
Prijs 470.00 EUR

4 dagen Ghasri (Malta), nu tijdelijk voor 475.00 EUR!

Razzett Ghasri in Ghasri (Malta)

Al is het eiland Gozo niet zo groot, toch ontdek ik er iedere keer wat nieuws. Zoals laatst, toen ik met de fiets de westkant van het eiland ging verkennen. Van alles en iedereen verlaten stuitte ik ineens op een paar oude huizen, omgeven door een soort kloostermuur. Mijn nieuwsgierige blikken werden opgevangen door Maryse, de eigenares. Ze nodigde me uit en voor ik het wist zaten we met een glaasje wijn op het zonnige terras bij het zwembad.

Vol passie vertelde ze me hoe zij en haar man Edward jaren geleden halsoverkop verliefd werden op het toentertijd verlaten en verouderde complex. Ze zagen het meteen voor zich: hun kleine paradijs. Na jaren dromen, plannen en hard werken later was het ze ook echt gelukt. En daar mocht ik nu van genieten. De avond viel, ik mocht aanschuiven bij het eten en toen we vele wijntjes verder waren was het duidelijk dat die fiets van mij me die dag nergens meer ging brengen. Gelukkig had Maryse een plekje vrij in één van haar gastenverblijven waar ik na een nachtelijke duik in het zwembad in een diepe slaap heerlijk heb liggen dromen.

Duur vakantie 4 dagen
Locatie Ghasri (Gozo – Malta)
Vertrekdatum 2020-05-31
Accommodatie Razzett Ghasri (3,5*)
Servicetype Logies
Prijs 475.00 EUR

4 dagen Ghasri (Malta), nu tijdelijk voor 480.00 EUR!

Tal-Fanal Village in Ghasri (Malta)

Wist je dat het eiland Malta ook nog een zusje heeft? Haar naam is Gozo, ze is vrij klein maar haar karakter maakt alles goed. Gozo bestaat namelijk alleen maar uit mooie kusten en kleine traditionele dorpjes zonder toeristen. Alhoewel, ze zijn er wel maar je ziet ze niet. Ik ontdekte hier een heel bijzonder dorpje: Tal-Fanal Village. Het betekent ‘het dorpje bij de vuurtoren’ en ik voelde me er meteen thuis!

De appartementen zijn op traditionele wijze gebouwd. Op de binnenplaats bevindt zich het zwembad en alle ‘bewoners’ van het dorpje komen hier ‘s avonds gezellig samen. Dichterbij het traditionele leven op Gozo kom je niet!

Duur vakantie 4 dagen
Locatie Ghasri (Gozo – Malta)
Vertrekdatum 2020-04-12
Accommodatie Tal-Fanal Village (3*)
Servicetype Logies
Prijs 480.00 EUR

8 dagen Caltagirone (Italië), nu tijdelijk voor 545.00 EUR!

Azienda Vecchia Masseria in Caltagirone (Italië)

Vakantie is voor mij de tijd van het jaar dat je alles lekker laat gebeuren. De tijd van geen agenda’s, geen verplichtingen: gewoon maar zien wat er op je weg komt. Op Sicilië heb ik een plek gevonden waar je de ideale combinatie vindt van ontspanning en ontdekking.
Vader Stefano en zoon Philippe zijn de trotse eigenaren van een tweehonderd jaar oud landhuis in de binnenlanden van Sicilië. Met z’n centrale ligging, schitterend uitzicht en heerlijke zwembad is de ‘Vecchia Masseria’ de ideale uitvalsbasis om Sicilië te leren kennen. Helaas kon ik maar een weekje blijven: een week vol ontdekking en verrassing.
De lekkerste ontdekkingen deed ik in het Siciliaanse specialiteiten-restaurant waar zoon Philippe de scepter zwaait. Menukaarten, daar doen ze niet aan in de Vecchia Masseria. Je hebt dus geen andere keuze dan te vertrouwen op de kennis en kunde van Philippe en je te laten verrassen door het menu. En geloof me, dit heerlijke eten zorgt voor aangename verrassingen. Niet voor niets trekt deze keuken groepen mensen die speciaal hiervoor een stop maken bij Vecchia Masseria.

Duur vakantie 8 dagen
Locatie Caltagirone (Sicilië – Italië)
Vertrekdatum 2020-05-09
Accommodatie Azienda Vecchia Masseria (4*)
Servicetype Logies en ontbijt
Prijs 545.00 EUR

8 dagen San Vito dei Normanni (Italië), nu tijdelijk voor 283.00 EUR!

Tenuta Deserto in San Vito dei Normanni (Italië)

Wat is dit genieten zeg. Ik sta midden op het landgoed van de masseria Tenuta Deserto. Om mij heen ruik ik de geur van de vele olijf-, eucalyptus- en pijnbomen. Tijdens mijn wandeling zie ik een kapelletje liggen. Ik loop er naar toe en kom eigenaar Ricardo tegen. Hij vertelt mij dat hij 40 jaar geleden hier getrouwd is met zijn vrouw Sveva, dat moet prachtig zijn geweest.

Ik vervolg mijn weg richting mijn huisje, de omgeving is schitterend. Door de inrichting voel ik me bijna zelf een Italiaanse. Ik trek mijn bikini aan om vervolgens de dag voort te zetten bij het zwembad. Samen met mijn boek plof neer op een van de bedjes. De rust en stilte om mij heen zorgen ervoor dat ik helemaal opga in mijn boek. Ik kijk pas weer op wanneer een kleine jongen van ongeveer 2 jaar oud voor het eerst het water inspringt. Hij lacht van oor tot oor. Iedereen heeft het naar zijn zin.

Wanneer de zon ondergaat, ga ik richting een van de restaurants in de buurt. Om mij heen zitten alle locals met elkaar te eten en te praten. Ik besluit een authentiek gerecht te kiezen dat ik nog niet eerder heb geprobeerd. Het was een goede keuze! Na een heerlijke maaltijd ga ik terug naar het landgoed. Onderweg naar mijn huisje kom ik Sveva tegen, ze nodigt me uit voor een drankje in de wijnbar. Ze schenkt een glas wijn ons in en samen genieten we van de zonsondergang achter de bergen. Wat is dit een heerlijke plek…

Duur vakantie 8 dagen
Locatie San Vito dei Normanni (Puglia – Italië)
Vertrekdatum 2020-10-09
Accommodatie Tenuta Deserto (3*)
Servicetype Logies
Prijs 283.00 EUR

4 dagen Cabeceiras de Basto (Portugal), nu tijdelijk voor 250.00 EUR!

Quinta do Rapozinho in Cabeceiras de Basto (Portugal)

“Quinta do Rapozinho, Rapozinho, Ra-po-zin-ho”, neurie ik in de auto op weg naar het adresje van Terese. Dat woord, dat klinkt toch als muziek in je oren? Het is zo melodieus, sprookjesachtig bijna. Rijdend over kronkelende bergweggetjes vraag ik me af of het adresje waar ik zo vol verwachting naar toe rijd net zo mooi is als de naam.

Dan zie ik een paar natuurstenen huisjes opdoemen in het groene landschap. Zou dit het zijn? Het lijkt wel een heel dorpje! Aangekomen bij de oprit word ik hartelijk ontvangen door eigenaresse Terese.  Ze betrapt me op mijn gestaar. “Vind je het mooi?”, vraagt ze me lachend. Ik knik en Terese begint over de oude quinta te vertellen. Al sinds de oudheid bevindt deze boerderij zich hier en is al vele generaties in het bezit van Terese’s familie. Haar vader liet de quinta ombouwen tot de accommodatie die het nu is. Rustig gelegen, midden in het groen, creëerde hij één van de meest bijzondere adresjes van Noord-Portugal.

Terese neemt me mee naar binnen en daar kijk ik mijn ogen uit. Het lijkt alsof ik een andere eeuw in ben gestapt. Er zijn wanden van natuursteen en houten vides met schattige trappetjes, authentieke balken ondersteunen nog steeds het dak. Elk appartement is anders en heeft zijn eigen charmes, maar overal zijn de kamers aangekleed met authentieke meubelstukken. Hier en daar zijn de kamers zelfs ingericht met meubels van kurk, een uniek natuurmateriaal uit de regio. Elk hoekje en kiertje ademt een rustieke sfeer. Maar natuurlijk zijn alle kamers wel uitgerust met allerlei moderne gemakken!

Na mijn rondleiding trek ik mij terug op mijn kamer. Ik kijk nu al uit naar het ontbijt wat morgenochtend wordt geserveerd, want daar heb ik hele goede verhalen over gehoord! Ja, Quinta do Rapozinho is net zo mooi als de naam klinkt…

Duur vakantie 4 dagen
Locatie Cabeceiras de Basto (Noord-Portugal – Portugal)
Vertrekdatum 2020-04-14
Accommodatie Quinta do Rapozinho (4*)
Servicetype Logies en ontbijt
Prijs 250.00 EUR

4 dagen Paco de Sousa (Portugal), nu tijdelijk voor 549.00 EUR!

Solar Egas Moniz in Paco de Sousa (Portugal)

Vanmorgen ben ik aangekomen bij de trots van de familie Vinha. Inmiddels ben ik helemaal gesetteld in Solar Egas Moniz en zit ik met een boek bij de openhaard. Van het lezen komt niet veel terecht, want telkens weer vangt iets nieuws mijn blik, zoals de natuurstenen muren of het glas in lood. Hoewel het een gerenoveerd landhuis is, hebben de eigenaren veel van de 19e-eeuwse aspecten weten te behouden. “Als je toch afgeleid bent, zal ik je dan de wijnkelder laten zien, Eliza?” klinkt een verre stem. Ik besef me dat ik aan het staren was naar het indrukwekkende raamwerk en kijk dan lachend op naar Filipa.

Ze vertelt al lopend dat haar vader jaren geleden het landhuis heeft gekocht en gerenoveerd. Hierna heeft hij het overgedragen aan zijn twee dochters, Filipa en Iva. Het is het ideale plekje; statig en rustig gelegen aan de top van de Paço de Sousa vallei. Mede daarom hebben ze deze kans met beide handen aangegrepen.

Wanneer we de wijnkelder inlopen, kijk ik mijn ogen uit. Ik zie vooral een grote hoeveelheid flessen Vinho Verde liggen, maar ook wijnen uit andere regio’s van Portugal. “Zal ik je maar vast inschrijven voor de wijnproeverij van vanavond?” vraagt ze. Mijn enthousiaste knik bevestigt haar voorstel. Volgens mij ga ik me hier prima vermaken…

Duur vakantie 4 dagen
Locatie Paco de Sousa (Noord-Portugal – Portugal)
Vertrekdatum 2020-04-14
Accommodatie Solar Egas Moniz (4*)
Servicetype Logies en ontbijt
Prijs 549.00 EUR

4 dagen Vila de Punhe (Portugal), nu tijdelijk voor 365.00 EUR!

Quinta da Bouca d’Argues in Vila de Punhe (Portugal)

Een straaltje licht glijdt langs mijn gordijnen naar binnen. Rustig kruip ik mijn zijdezachte witte bed uit en open de deur van het appartement waar ik deze dagen logeer. Ik word verrast door het rustgevende geluid van zingende vogels. Even haal ik diep adem. Een frisse geur van bloemen dringt mijn neus binnen. Zo blijf ik een paar minuten lang stilstaan in de deuropening. Wat kan de stilte toch heerlijk zijn…

Op mijn privéterrasje bij Quinta da Bouca d’Arques maak ik mijn eigen ontbijtje klaar. Alles is voor me in de koelkast gezet door de vriendelijke eigenaren Joao en Ana. Van jus tot pruimen, meloen, jam… Terwijl ik neerplof op mijn privéterrasje, denk ik terug aan de gesprekken die ik gisteren nog met Joao en Ana voerde. Over hun leven op deze eeuwenoude Portugese boerderij. “Dit plekje zit al generaties lang in mijn familie” vertelde Joao me terwijl ik op het terras van hun okergele woning van een rood wijntje genoot. “Het was eigenlijk een vanzelfsprekendheid dat ik dit gastenverblijf zou overnemen. Maar nu het zover is, besef ik pas dat we écht boffen met zo’n invulling van ons leven, op deze bijzondere plek.” Na mijn ontbijt besluit ik dat het tijd is voor iets meer uitdaging. Joao gaf me gisteren de tip om de streek te voet te ontdekken. “De omgeving van Quinta da Bouca d’Argues blinkt uit in prachtige bossen. Er is hier maar liefst 40.000 vierkante meter aan bos te vinden! Een mooie wandeling maken, kost je dan ook maar weinig moeite, Eliza. Onderweg zie je flinke kastanjebomen en grote stenen bedekt met mos. ” Joao heeft gelijk. Om me heen zie ik bomen die ik nooit eerder zag. Weer hoor ik het prettige geluid van vogels om me heen. En weer die heerlijke stilte!

Wanneer ik aan het einde van de middag weer arriveer bij mijn gastenverblijf voor deze dagen, plof ik neer aan het chloorvrije zwembad van Quinta da Bouca d’Arques. Joao zwaait vanuit de verte naar me. Met de zon op mijn gezicht laat ik de herinneringen aan afgelopen dagen op me inwerken. Ik hoop dat deze familietraditie nog lang wordt voortgezet…

Duur vakantie 4 dagen
Locatie Vila de Punhe (Noord-Portugal – Portugal)
Vertrekdatum 2020-04-07
Accommodatie Quinta da Bouca d’Argues (3*)
Servicetype Logies en ontbijt
Prijs 365.00 EUR